Тихие буквы: история «ъ» и «ь».

Твердый и мягкий знаки — единственные беззвучные буквы современного русского алфавита.

Они возникли в IX веке и, в отличие от некоторых букв, до сих пор существуют. Их функции и названия менялись за это время не раз. Рассказываем, как «ъ» и «ь» лишились звуков, почему ученые считали «еры» в литературных произведениях и когда эти буквы пытались законодательно запретить.

Твердый знак: бывший пробел

Буква «ъ» — ее до 1918 года называли «ер» — возникла в IX веке как часть алфавита, который придумали Кирилл и Мефодий. В древнерусском и старославянском языках она играла несколько ролей.

До середины XII века за этой буквой закреплялся звук. Ученые описывают его как «редуцированный гласный заднего ряда среднего подъема». Он походил по произношению на [у] и был очень коротким.

«Ер» часто встречался в безударной позиции. По правилам древнерусского языка согласная буква не могла образовать слог без гласной или встать рядом с другой согласной. Поэтому использовали «ъ». Существовали и слова, где на него приходилось ударение. Например, «сън» и «лъб» («сон» и «лоб»), где позже вместо «ер» появилась «о» и произношение изменилось. Языковеды обозначили этот процесс как «утрата бемольности». Чтобы сэкономить усилия, люди переставали ради короткого звука округлять губы и заменяли его на более удобные. Подобные замены происходили во многих западноевропейских языках.
Еще один общий процесс, который лишил «ер» звучания, ученые назвали падением редуцированных. С веками люди переставали произносить очень короткие гласные, и те постепенно исчезали из речи, особенно если стояли в конце слов. Так произошло и с буквой «ъ». В середине слов она превратилась в долгую «о» или «е», а в конце — совсем исчезла. Так, например, «мъхъ» превратилось в «мох». В современном русском языке остался след этого процесса — так называемые беглые гласные «о», которые есть в именительном падеже и исчезают в родительном: именно из-за падения редуцированных мы до сих пор пишем «лоб», но «лба».

До XV–XVI веков «ъ» также использовали, чтобы отмечать промежуток между разными словами. До распространения печатного станка все тексты переписывали от руки — и в русском языке не существовало пробела в его нынешнем виде. В некоторых летописях при помощи «ъ» отделяли слова, которые завершались и начинались согласной. Если рядом стояли согласная и гласная, «ер» не использовали.

После того как «ъ» перестал обозначать звук и выполнять функцию пробела, он использовался в русском письменном языке еще несколько веков — «правильно» завершал слово по церковнославянским канонам, которые требовали, чтобы в конце стоял гласный. В итоге именно из-за этого букву законодательно убрали. Споры о ней шли с XVII века: уже Михаил Ломоносов

писал, что «ер» после согласных не требовался. В XIX столетии лингвисты подсчитали, что «ъ» на концах слов приводил к печати около 8,5 миллиона лишних страниц в год.

«Ер» уходил из письменного использования постепенно. Его не ставили в телеграммах, некоторые не использовали его в переписке, а в 1870-х годах даже пробовали изъять из типографских текстов, но начинание быстро свернули. Окончательно буква исчезла только после революции.

Мягкий знак: очень короткий звук

Буква «ерь» — так раньше называли мягкий знак — тоже возникла в алфавите IX века, который составили Кирилл и Мефодий. Ее функции напоминали роль «ера», но были более ограниченными.

Изначально буква разделяла две согласные и обозначала короткий гласный звук, без которого не мог существовать слог в древнерусском языке. Какое-то время «ерь» писали в виде апострофа — короткой черточки, похожей на знак ударения, — позже появилась современная форма начертания.

Также у мягкого знака была важная грамматическая функция. Если на конце слова стоял «ерь», он отмечал слово мужского или среднего рода в родительном падеже. Это помогало правильно склонять слова: формы других падежей могли писать похожим образом.

За мягким знаком до XII века закреплялся короткий гласный звук. Ученые считают, что он походил на короткое [и]. Как и в случае с «ер», звук сначала сократился. «Ерь» стали произносить без усилий — то есть не улыбаясь. Он превращался в среднее между [и] и [э] — ученые называют это «утрата диезности». Как и утрата бемольности у «ера», этот процесс происходил в один период — в X–XI веках — в разных славянских языках.

Когда в XII веке произошло падение редуцированных и исчезли короткие гласные, этому процессу подвергся и «ерь»: он ушел из слогов или трансформировался. Согласные, которые он разделял, стали вставать рядом. Ударный «ерь» заменил звук [э]. А безударные буквы стали «беглыми»: например, слово «лев» в родительном падеже начали писать «льва» и произносить «л» с мягкостью — это был «остаток» от «еря». В том числе так в языке возникли нулевые окончания и суффиксы — то есть необходимые по правилам, но не звучащие и не отображенные на письме.

Источник: https://www.culture.ru

Вам может также понравиться...

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

четыре × два =