Огни святого Эльма.

В грозовую погоду в некоторых областях земного шара можно наблюдать интересное природное явление – мерцающее голубоватое сияние вокруг островерхих предметов.

Его видят моряки над мачтами кораблей. Те, кто в горах, замечают скопление света в скалистых навершиях. Иногда это полупрозрачные блики, но бывает, что образуется ровное свечение в виде короны. Такие блуждающие капельки света называются огнями святого Эльма. Фантастическое, загадочное, но вполне реальное природное явление, имеющее научное обоснование.

Мифы и легенды

Историк Луций Сенека писал: «Звёзды нисходят с неба и садятся на мачты кораблей». Древние римляне и греки связывали это природное явление с мифологическими близнецами Поллуксом и Кастором, детьми великого Зевса. Братья обрели бессмертие, став яркими точками созвездия Близнецов – и именно эти звёзды первыми видели мореплаватели после шторма, а следом уже появлялось таинственное свечение. Спасшиеся считали это добрым знаком и расположением богов, готовых защитить человека. В средневековой Европе это чудо приписали святому Эразму, или Эльму. Издавна мученик считался покровителем моряков – умирая, он пообещал охранять покорителей морей с небес и сообщил, что появляться будет в виде волшебных огоньков… Более прозаическая версия гласит, что в грозу часто сиял шпиль собора святого Эльма в Германии – так и прижилось название.

Физическое явление

Не хочется разочаровывать мистически настроенных читателей, но на самом деле сверхъестественные силы не имеют к этим огням никакого отношения. Физика легко объясняет причины возникновения чуда природы. Это по сути электрические коронные разряды. Вспоминаем школьный курс: газ содержит некоторое количество ионов (заряженных частиц). Их число ничтожно, поэтому газ не проводит электричество. Но стоит подступить грозе, как напряжение возрастает в сотни раз, особенно возле остроугольных предметов. Столкновения заряженных частиц и образуют призрачное свечение. Данный феномен полностью изучил сербский изобретатель Никола Тесла. Предположения об атмосферной природе высказывал еще американский политик и учёный, создавший молниеотвод, Бенджамин Франклин (портрет которого размещён на самой крупной купюре США). В наши дни огни святого Эльма – общепринятое название для явления, возникающего на суше, в воздухе и на морских просторах, когда атмосфера настолько наэлектризована, что появляются мерцающие пучки света.

Где можно увидеть огни

В средней полосе огни святого Эльма редкое явление, для которого даже не существует регионального названия. Это связано с высотой грозовых туч – воздушная масса должна спуститься достаточно низко, облако буквально должно коснуться поверхности земли. В районе Альп или Пиренеев высота заметно сокращается, потому вершины гор слегка подсвечиваются в непогоду. Над гладью моря бушуют ураганные ветры, которые также близко-близко прижимают тучи, оттого и сияют мачты кораблей.

Американские фермеры любят рассказывать истории, как, предвещая грозу, светятся длинные рога коров. Есть описание подобного явления и в романе «Моби Дик» – огни святого Эльма озарили мачты «Пекода». Сохранились дневники естествоиспытателя и путешественника Чарльза Дарвина с описанием «голубого пламени», которое он созерцал во время кругосветного вояжа.

Огни святого Эльма – удивительное и сказочно красивое физическое явление, когда-то воспринимаемое как нечто сверхъестественное. Что верно – огни эти добрые и сами по себе не приносят разрушений, а зачастую действительно свидетельствуют о том, что спасение близко, пик непогоды позади. Увидев их в природе, каждый впечатлится.

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

4 × 1 =