Альфред Великий — легендарный король Англии.

Король Уэссекса Альфред Великий был не только грозой норманнов, разорявших Англию в IX веке, но и одним из мудрейших правителей в Европе.

История и мифы о детстве и юношестве

Изучение персональной истории людей раннего Средневековья подобно гаданию на кофейной гуще: очень много сюжетов либо скрывается за тенью веков, либо могут трактоваться неоднозначно. Касаемо таких знаковых личностей, как король Альфред Великий, можно сказать, что ситуация более радужная. О его жизни мы узнаём из сочинения епископа Шерборна Ассера 893 года «Жизнь Альфреда, короля англосаксов». Безусловно, по своему характеру жизнеописание короля Уэссекса походило на знаменитый труд хрониста Эйнхарда «Жизнь Карла Великого»: настоящий панегирик с рядом легенд и мифов, которые подчёркивали значимость и индивидуальные черты правителя.

Альфред Великий верхом на коне.

Родился будущий «король англов и саксов» около 849 года. Он был младшим из пяти детей короля Уэссекса Этельвульфа (839−858 гг.). Как пишет епископ Ассер, Альфред среди всех братьев и сестёр отличался тягой к знаниям. До 12 лет он оставался безграмотным, но имел феноменальную память: юноша очень быстро учил саксонские поэмы, которые слышал от других людей.

Об этом повествует один яркий эпизод в сочинении Ассера. Как-то раз мать Альфреда показала ему и его братьям книгу с поэмами, а после сказала: «Кто из вас скорее других может выучить эту книгу, тому я и отдам её». Мальчик был очень воодушевлён: его очаровала красота заглавных букв той книги. «В самом ли деле ты дашь эту книгу одному из нас, именно тому, кто скорей всех заучит и прочтет пред тобою наизусть?» — поинтересовался юный Альфред. Мать утвердительно ответила: «Да, я отдам». Не раздумывая, он схватил книгу и побежал к своему наставнику дабы прочесть её, а в последствии и выучить все поэмы. В итоге сборник достался именно Альфреду.

Будущий король Уэссекса далеко не сразу стал умелым охотником и хорошим воином: закалка и тренировки давались ему непросто. Его больше заботило духовное развитие: днём и ночью он таскал с собой часослов, юноша сильно желал изучать свободные искусства, но, к великому сожалению, в Уэссексе не было квалифицированных специалистов в этой области. Являясь самым младшим в семье, Альфред не готовился стать правителем. Но эпоха диктовала свои правила.

Викинги в Англии: сыновья Рагнара против Уэссекса

Кентские земледельцы были сильно удивлены, увидев сквозь осенний туман несметное количество драккаров, приближающихся к берегам Англии. Около 400 ладей шли к острову Тенет и готовились высадить 5000 отборных головорезов. На дворе был 865 год: в Уэссексе начал править брат Альфреда Этельред (865−871). Гептархия не раз уже сталкивалась с набегами суровых норманнов, но на сей раз — это было настоящее вторжение. Легенда сплелась с историей: полулегендарный Рагнар Лодброк, который, как гласит летописное предание, в 865 году угодил в плен к королю Нортумбрии Элле и был убит в яме со змеями. Финальный визг старого кабана заставил поросят отомстить. Сыновья знаменитого норманна Ивар Бескостный, Хальфдан и Убба сперва молниеносно добились покорности королевства Восточная Англия, а 1 ноября 866 года, в день Всех Святых, викинги без труда захватили Йорк. Нортумбрия пала под ударами великой армии 23 марта 867 года, когда сыновья Рагнара окончательно разбили войско короля Эллы, и, согласно «Пряди о сыновьях Рагнара», нортумбрийский правитель подвергся жестокой казни на глазах у публики. «Кровавый орёл» взмыл в небеса.

Нашествие викингов 865 года на Англию.

Обстановка заставляет англосаксонские королевства задуматься о необходимости военного альянса. Правитель Мерсии Бургред обратился к королю Уэссекса с предложением о заключении союза против угрозы северян. К 868 году Ивар и его братья по-волчьи озирались на богатый английский центр — земли Мерсии. Через год норманны вновь напали на Восточную Англию и убили короля Эдмунда. Овладев всем востоком Англии, завоеватели намеревались разорить Уэссекс. Осенью 870 года викинги двинулись к Ридингу. 3 января 871 года они уже осаждали город и рать англосаксов тщетно пыталась выбить неприятеля с позиций. 8 января при Эшдауне норманны схлестнулись в битве с христианской ратью. Альфред приготовил войско раньше своего брата ведь король слушал мессу перед боем. Будущий монарх бросил свои отряды вверх по склону на данов чтобы отвлечь войско норманнов от действий против армии Этельреда. Таким образом, Альфред совершил благородный и мужественный поступок, приняв двойной удар на себя. Но как только Этельред с войском присоединился к брату — викинги дрогнули, их пять ярлов были убиты в бою. Норманны бежали. Это была первая крупная победа Уэссекса над завоевателями.

Но успех был быстротечен: в стычках у Мальборо и Бейзинга христиане терпели поражения. После полученных увечий и ран в битвах, на Пасху, король Этельред скончался.

Войны англосаксов и норманнов в IX веке.

В сложившейся ситуации королём становился Альфред. Главной задачей первых лет его правления было устранение внешней угрозы со стороны норманнов. Постоянные стычки с завоевателями обескровили знать Уэссекса: у новоиспечённого монарха совершенно не оставалось сил для борьбы. В конце 871 года он принял решение заключить договор с данами. Королю пришлось достать приличную сумму для выкупа безопасности своих земель. Чтобы добыть ресурсы для подобных гарантий Альфред вынудил знать и церковь внести довольно обременительную долю средств для заключения соглашения. Те из духовных и светских землевладельцев, кто не мог предоставить означенную часть денег лишались своих владений в пользу короны. Подобные действия королевского двора вызывали негодование и недовольство подданных. До 878 года Уэссекс находился в состоянии покоя, ибо датчане подавляли восстания в Йорке и воевали в Мерсии. Новые договоры с норманнами медленно оттягивали незавидную участь королевства западных саксов. В 876 году норманны поклялись не устраивать грабежи и набеги, но договор не раз нарушался язычниками. Предводитель викингов Гутрум развернул широкомасштабное наступление на земли Альфреда.

Дать отпор норманнам не вышло: дружина Альфреда бежала в болота Сомерсета. Постепенно в Этелни был развёрнут настоящий партизанский штаб для борьбы с захватчиками.

Король долго бродил в одиночестве и думал о том, как ему вынудить датчан уйти из Уэссекса. Существует одно любопытное и очень поучительное предание о жизни Альфреда в этой английской глуши. Однажды, гуляя по сельской местности, король постучался в двери дома свинопаса и попросил хозяев приютить его. Гостя проводили в жилище и посадили за стол. Альфред предался долгим размышлениям о своей судьбе и абсолютно абстрагировался от окружающей его реальности. Но лепёшки или пироги для гостя, которые поставила хозяйка в печь, начали гореть. Вернувшись в дом, женщина молниеносно подбежала к печи доставать выпечку. Она обрушилась с ругательствами на короля, не зная ничего о его личности, из-за того, что он даже и пальцем не пошевелил чтобы помочь в готовке пищи. Это, безусловно, красивая аллегория. Бездействие короля стоило его вотчине очень дорого.

Иллюстрация легендарного сюжета с печью.

Сборы войска продолжались и весной 878 года под руководством Альфреда собралась армия размером около 4000 человек. Англосаксы внезапно ударили по датчанам при Эдингтоне в мае того же года: такого сокрушительного поражения противники Альфреда явно не ожидали. Гутрум запросил мира. В Уэдморе был заключен договор, по условиям которого норманны уходили из Уэссекса и закрепляли за собой Нортумбрию, Восточную Англию, часть Мерсии и Лондон, который в 886 году Альфред вернёт себе. Гутрум принял крещение из рук короля Уэссекса. Таким образом, на Британских островах возникла «Область датского права».

Альфред Великий собирает армию.

В целом, благодаря военным реформам, созданию флота и сети оборонительных сооружений, Альфред Великий смог к 90-м годам IX столетия нейтрализовать норманнскую угрозу, нависшую над Англией.

Крещение Гутрума.

Альфред Великий и его преобразования

Около 879 года король принялся за осуществление изменений в военной системе Уэссекса. Созыв фрида — пешего ополчения англосаксов, было решено заменить формированием тяжеловооруженной профессиональной армии. Альфред раздавал земли знати, которая становилась частью конного войска и обязалась приводить с собой на поле боя 4−5 легких пеших воинов. Традиционные саксонские отряды стали более мобильными за счёт появление конников в кольчугах с копьями и щитами.

Также было уделено внимание созданию флота и сети фортификационных построек. Бурги значительно укрепили границы Уэссекса. К концу IX века Уэссекс имел боеспособную армию и эффективные средства защиты от внешней угрозы.

Пехота англосаксов сражается с викингами.

В годы правления Альфреда Великого в значительной степени возрастает роль королевского двора, растёт авторитет власти монарха. Это первый король в истории Англии, который употребляет в своей титулатуре «король англов и саксов». Таким образом, его власть распространяется на все земли, которые населяют англосаксы.

Внешняя угроза отвлекала короля от преобразований в культурной сфере, которые были просто необходимы. Ведь сам он ещё юношей бывал и в Риме, и при дворе западнофранкского монарха Карла Лысого. Будущий король Уэссекса лицезрел плоды «Каролингского возрождения».

Уэссекс при Альфреде Великом.

«Мало было людей по эту сторону Хамбера, кто мог бы понять службу на английском языке или перевести написанное с латыни на английский. И думаю, что и за Хамбером таких было не слишком много. И так их было мало, что не могу вспомнить ни одного человека к югу от Темзы, когда я стал править этим королевством» — именно так писал о культурном развитии своих земель Альфред в 80-е годы IX столетия.

Король с энтузиазмом восстанавливал монастыри и церковную систему образования. Он также повелел учредить школы для знатных англосаксов. Особое внимание уделялось внедрению в обиход древнеанглийского языка. Таким образом можно было донести до основной массы населения Уэссекса идеи трудов виднейших умов древности.

Альфред Великий.

В 40 лет Альфред самостоятельно изучил латынь и создал вольные переводы на язык англосаксов «Обязанностей пастора» и «Монологов» папы Григория Великого, «Церковной истории англов» Беды Достопочтенного, «Утешения философией» Северина Боэция и «Всемирной истории» Орозия.

Король Уэссекса Альфред, по праву прозванный потомками «Великим» за свои победы и значимые преобразования, предположительно ушёл в мир иной 26 октября 899 года.

Источник: https://diletant.media/

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

семь + два =