Метеоритные кратеры на Земле.

Мало кто не знает о том, что Луна покрыта кратерами. А вот про то, что кратерами от ударов метеоритов покрыта и Земля, знают уже не все.

За историческое время наблюдались падения на Землю только сравнительно небольших обломков космических тел — диаметром до 1 метра и весом до 1,5 тонн, с образованием воронок до 10 метров в диаметре. Кольцевые структуры, похожие на лунные, были известны и на Земле, а с развитием аэро-, а затем и космофотосъемки их стали открывать десятками.

На настоящий момент число достоверно установленных крупных ударных кратеров превысило 200 (в том числе 20 из них — на территории России), ежегодно выявляется от 2 до 5 новых образований.

Размеры метеоритных кратеров различны и колеблются от 10—30 метров до 300 километров. Так же сильно колеблется и время их происхождения — от 2,5 млрд лет назад до наших дней. Распределение ударных кратеров по поверхности Земли носит хаотичный характер. Больше всего их известно в восточной части Северной Америки и Европе, то есть в геологически наиболее изученных районах земного шара.

Как возникают кратеры

Прежде чем мы выясним, где находится самый большой кратер на Земле, нам надо разобраться в механизме их возникновения. Ведь с момента падения больших метеоритов прошли сотни лет, и многие кратеры открывают только сейчас по круглым очертаниям ландшафта со спутников или анализируя состав минералов на месте падения.

Искать кратеры помогают также народные сказания — например, история кратера Вульф-Крик в Австралии оставалась в памяти аборигенов, хотя с момента падения прошли тысячи лет.

Главный момент — кратеры в сотни раз больше метеоритов, оставивших их. Все дело в том, что падение космического тела на громадной скорости высвобождает колоссальную энергию — самые массивные, плотные и быстрые метеориты, падавшие на Землю, в сотни раз мощнее самой сильной ядерной бомбы.

Механизм образования кратера

Ударная волна создает давление в миллионы атмосфер, а температура в эпицентре контакта выше чем на поверхности Солнца — 15.000° С!

От такого накала породы моментально испаряются и превращаются в плазму, которая взрывается и разносит остатки метеорита и разрушенных пород на сотни километров.

В горячей кузнице кратера расплавленные скалы ведут себя как жидкости — в центре удара образуется небольшая горка (вроде той, которая поднимается на воде во время падения капли), и даже если метеорит ударил под острым углом, очертание кратера будет неизменно круглым. А давление порождает особые породы — импактиты (от англ. “impact” — отпечаток, удар). Они очень плотные, содержат в себе метеоритное железо, иридий и золото, и часто принимают кристаллические и стеклянные формы. 

По этим следам ученые и ищут кратеры. И когда некоторые видны и не специалисту, то другие становятся сенсациями — люди веками живут в чашах кратеров и не догадываются об этом!

Крупнейшие метеоритные кратеры на Земле

1. Вредефорт

На территории ЮАР есть кратер, который оставил нам на память посетивший планету метеорит — Vredefort Crater . Недалеко от места его падения сейчас находится город Вредефорт, поэтому кратер часто называют Купол Вредефорта.

Метеорит, от падения которого образовалась одна из главных достопримечательностей Южно-Африканской республики, изменил ландшафт Земли больше, чем все остальные метеориты.

Сначала ученые полагали, что кратер Вредефорт – остатки древнего вулкана, и только после тщательных исследований поняли историю его происхождения.

Небесное тело в момент столкновения, по оценкам специалистов, должно было иметь размер не менее 10 км в диаметре. Впрочем, метеорит мог быть и в 250 км величиной. Как бы там ни было, образовавшийся кратер имеет диаметр около 300 км. И прочно занимает первую строчку в хит-параде кратеров планеты.

Существует гипотеза, что энергия, выделившаяся в результате удара, сильно изменила ход эволюции одноклеточных организмов.

Появился на свет он более 2 млрд лет назад. И является одним из старейших на Земле. Он отстал с появлением лишь на 300 млн от кратера Суоярви, который расположился в России.

Кратер занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

2. Садбери

Этот ударный кратер находится в Канаде (Онтарио). Появился  он около 1,85 млрд лет назад  при падении астероида или кометы диаметром 10 км.

Удар создал кратер около 248 км в диаметре. Последующие геологические процессы деформировали кратер, сделав его овальным.По его периметру найдены крупные залежи никелевой и медной руды.

В конце 1970-х геологи не были уверены в том, что кратер имеет ударное происхождение. Выяснение его природы затруднено тем, что во времена его образования область падения была вулканически активной, а некоторые вулканические структуры могут напоминать следы удара метеорита.

3. Чиксулуб

Чиксулуб расположен на полуострове Юкатан в Мексике. Он был обнаружен в 1970-х годах геофизиком Гленом Пенфилдом (Glen Penfield), который занимался поисками нефти в этом районе. Вместо нефти ученый нашел нечто более интересное (но не такое прибыльное), а именно древний кратер, который наполовину затоплен океаном. Дуги формируют окружность, диаметр которой составляет приблизительно 180 км.

Как полагают, это столкновение произошло примерно 65 миллионов лет назад, когда комета или астероид размером с небольшой город ударилась об Землю, вызывая взрыв эквивалентный 100 тератонн тротила. Вероятно, это вызвало разрушительные цунами, землетрясения и вулканические извержения по всему миру.

Падение этого метеорита, как предполагается, вызвало мощную сейсмическую волну, несколько раз обогнувшую земной шар и вызвавшую излияния лавы в противоположной точке поверхности Земли (Деканские траппы).

Это событие привело к исчезновению динозавров, так как столкновение вероятно создало глобальную огненную бурю и/или широко распространившийся парниковый эффект, который вызвал долгосрочные экологические изменения.

4. Маникуаган

Этот кратер расположен на территории современной Канады (провинция Квебек). Ученые полагают, что его возраст 215 миллионов лет, причем в то же время на Землю упали еще несколько астероидов, образовавших кратеры в других местах.  Удар астероида создал кратер около 100 км в диаметре, но в процессе эрозии и отложения осадочных пород видимый размер уменьшился до 71 км.

Считается, что 5 кратеров образовались из-за фрагментов одного и то же астероида, который раскололся на части. Кратер заполнился водами озера Маникуаган, которые создают своеобразное водное кольцо, его хорошо видно из космоса.

5. Попигай

Этот сибирский кратер делит четвертое место с кратером Маникуаган. Его возраст составляет примерно 35 миллионов лет, а его диаметр равен 100 километрам. Территория кратера практически не заселена, единственный населённый пункт — посёлок Попигай.

В результате геологоразведочных работ в районе кратера были открыты месторождения алмазов.

Ученые полагают, что из-за астероида, который образовал этот огромный кратер, случилось еще одно массовое вымирание ранних млекопитающих на территории Европы, известное под названием Эоцен-олигоценовое вымирание.

6. Акраман

Акраман – один из самых поврежденных эрозией кратеров, который располагается на юге Австралии. Возраст этого кратера – 580 миллионов лет. В самом начале его диаметр составлял 85-90 километров. Взрыв привел к распространению обломков  на расстояние до 450 км. Высохшее озеро Акраман, которое в диаметре составляет 20 километров, указывает на расположение древнего кратера.

7. Чесапик-Бей

Кратер под названием Чесапик-Бей образовался 35 миллионов лет назад, когда огромный астероид упал на восточное побережье Северной Америки. Это наиболее хорошо сохранившийся морской ударный кратер, и сейчас самый крупный ударный кратер на территории США. Появление кратера повлияло на формирование очертаний Чесапикского залива.

8. Пучеж-Катунский

Один из самых крупных кратеров планеты, кратер Пучеж-Катунский расположен на территории современной России. Его образовал упавший 167 миллионов лет назад метеорит в середине Юрского периода. Кратер, которого сегодня почти не видно, можно заметить из космоса по разной растительности. Столкновение метеорита с Землей в этом месте не привело к исчезновению видов.

9. Мороквенг

Этот кратер сформировался в результате падения метеорита диаметром 5 км около 145 млн лет назад. Находится в Южной Африке неподалёку от города Мороквенг, рядом с ботсванской границей.

Удар создал кратер около 70 км в диаметре. Обнаружен он был в 1994 году благодаря аномалиям магнитного поля. Кольцо кратера было стёрто за миллионы прошедших лет и сейчас находится под песком. В 2006 году при бурении был найден осколок метеорита, имевший в диаметре около 25 см на глубине 770 метров.

10. Карский

Это еще один крупный кратер, расположенный в России, в Ненецком автономном округе. Очевидно, что после падения метеорита 70 миллионов лет назад на этом месте образовался кратер диаметром 120 километров, однако сегодня он почти не просматривается, так как был серьезно подвержен эрозии.

Метеоритные кратеры Земли, которые стоит посетить

Кроме крупнейших кратеров нашей планеты внимания заслуживают и отдельные следы падения метеоритов. Очень часто они представляют собой необыкновенные живописные пейзажи, которые привлекают туристов со всего мира.

Озеро Босумтви внутри ударного кратера (Гана)

Расположенное в 30 км от города Кумаси озеро Босумтви — одно из самых красивых озер в Западной Африке. Его диаметр — 8 км, максимальная глубина — 80 м. Со всех сторон оно окружено тропическим лесом и смотрится очень живописно, особенно на закате. Народ Ашанти издавна считал его священным местом, к берегам которого приходят души умерших, чтобы проститься с богом Тви.

Озеро располагается внутри ударного кратера диаметром 10.5 км, образовавшегося после падения метеорита 1.07 млн лет назад. Главная особенность этого кратера — наличие в нем тектита, кусков темно-зеленого и черного стекла самой разнообразной формы, появившегося в результате расплава земных пород при ударе метеорита. Тектиты найдены всего в четырех кратерах на нашей планете.

Кратер «Перевернутый купол» (Юта, США)

«Перевернутый купол» — так дословно переводится The Upheaval Dome — является визуально одним из самых необычных космических образований на планете.

Расположенный на территории Национального парка Каньонлендс (Canyonlands National Park) недалеко от городка Моаб, он внешне более всего напоминает каньон причудливой формы. Возможно, именно поэтому «Перевернутый купол» был окончательно признан метеоритным кратером лишь в 2008 году, когда были найдены образцы кварца, подвергшегося плавлению при сверхвысоких температурах. Также были обнаружены следы сильнейшей эксплозии на скалах, которые возможны либо при столкновении космического тела с землей, либо при ядерном взрыве.

Сейчас можно назвать только время, когда оставивший кратер диаметром 10 км метеорит столкнулся с Землей, — предположительно более 170 млн лет назад, а точные размеры и структуру космического тела ученым еще предстоит установить.

Кратерное озеро Лонар (Индия)

В четырех часах езды от индийского города Аурангабада есть соленое озеро Лонар. Вокруг него ходит множество мифом и легенд.

Самая популярная их них гласит, что некогда на этом месте существовало подземное убежище. Там прятался демон Лонусара, который разорял окрестные деревни. Тогда бог Вишна воплотился в виде прекрасного юноши и смог соблазнить сестер злодея. Те рассказали, где прячется их брат-демон. Узнав про убежище, Вишну смог убить Лонасуру. Кровь демона превратилась в воду, а его плоть — в соли.

А вот как выглядит реальная история его происхождения: более 50 000 лет назад метеорит врезался в базальтовую скалу, в результате чего образовался кратер диаметром 1 800 м и максимальной глубиной 150 м.

Он быстро наполнился водой из открывшегося источника и образовал непроточное соленое озеро с резким неприятным запахом. Однако это зловоние паломников и туристов ничуть не смущает. 

Кратер Бэрринджер (Аризона, США)

Бэрринджер, наверное, является самым известным метеоритным кратером в мире. Во всяком случае, визуально. Про него снято множество документальных фильмов, его изображение используется как наглядная картинка последствий столкновения космического тела с Землей, а в 1960-х астронавты НАСА проходили в нем тренировки перед отправкой на Луну.

Этот удивительный кратер возник примерно 50 000 лет назад после падения пятидесятиметрового железного метеорита весом в 300 000 т. Его диаметр — 1.2 км, а наибольшая глубина — свыше 170 м.

Штайнхаймский кратер (Баден-Вюртемберг, Германия)

Местность на первый взгляд довольно обычная для этой страны. Здесь разбросаны небольшие старинные городки и маленькие деревеньки, а поля тщательно ухожены. А вот если подняться на какую-то возвышенность, то станет понятно, что все это находится внутри самого настоящего метеоритного кратера! Диаметр его составляет 3,8 километров.

Образовался кратер на Земле еще 14-15 миллионов лет назад, когда сюда упало крупное космическое тело. Первоначально глубина ямы составляла 200 метров, она была занята озером. Но когда сюда пришли первые люди, вода уже успела уйти. В результате деятельности воды, естественной эрозии и действий человека местность заметно изменила свой внешний вид.

Сегодня в самом центре этого кратера стоит холм с монастырем на нем. Ниже раскинулись два городка — Штайнхайм и Зонтайм.

Кратер Каали (остров Сааремаа, Эстония)

Из всех ударных кратеров на нашей планете Каали является самым молодым. Образовался он тут всего 4 тысячи лет назад. Падения метеорита Каали нашло даже отражение в эпосе местных народов. На месте кратера образовалось одноименное с астероидом озеро. Его диаметр составил 110 метров. Оно стало местом языческих жертвоприношений богам.

В XVIII-XIX веках среди ученых популярной была версия о том, что озеро Каали возникло то ли благодаря человеческой деятельности (оно было вырыто с ритуальными целями), то ли вулканической.  Лишь в 1937 году геолог Иван Рейнвальд нашел в кратере остатки обуглившейся древесины и частицы космического тела, в которых оказалось повышенное содержание никеля. Эти факты окончательно подтвердили гипотезу о падении сюда метеорита. Считается, что вес космического гостя был около 400 тонн. Горение в атмосфере разделило метеорит на несколько кусков, которые породили 9 кратеров. Из них самым большим стал Каали.

 

ВАМ ТАКЖЕ МОЖЕТ ПОНРАВИТЬСЯ...

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

16 + 17 =